中华周易研究会
珊瑚岛的秘密

(埃及)胡达·舍拉高维

王家彦 译

  哈立德、塔立格、姆士拉坐在屋子里,一个个愁眉苦脸的,显出挺可怜的样子。爸爸妈妈的国内休假快要结束了,四年以来,四个孩子将第一次离开他们。为了继续上学,他们必须留在埃及,不能随同父母一同再到国外去。明年,哈立德就要初中毕业了。尽管他们懂得读书是幸福的事情,可是,他们心里仍然感到很难过,因为就要和爸爸妈妈分别了。

  母亲走进屋里,看见他们默默无言地坐着。她已经觉察到孩子们的心理,妈妈的眼泪止不住地流了出来,她不愿意远离自己的三个孩子,但有什么办法呢?她不能离开她的丈夫,同时也不能只把塔立格和姆士拉带走,让哈立德一个人留在埃及,那样,他会感到十分孤独的。

  但是使她感到安慰的是,她的妹妹阿莉亚娅和妹夫穆斯塔法已经答应替她照看孩子们。他们俩还有一个女儿,名叫法蒂娅,和塔立格一般大,这使她更加放心了。

  母亲愉快地说:“我有一个好消息!”

  三个孩子漫不经心地望着妈妈。

  妈妈接着说:“你们姨妈刚才和我联系过了,她邀请你们去红海海滨,在那里你们将在她身边渡过最后一段假日。”

  姆士拉回答得最快,说:“妈妈,我还从来没见过红海海滨是个什么样儿呢!”

  妈妈说:“它是咱们埃及最美丽的海滨,你们同法蒂婉在一块儿,一定会渡过一段最愉快的日子的。”

  哈立德抬起头,问妈妈说:“我们回国的时候,法蒂娅为什么没同姨妈和姨夫一起到开罗机场迎接我们呢?”

  妈妈回答说:“当时她病了,阿莉姬只好让她留在艾西尤特①了。你们知道,穆斯塔法大夫是那里一所大学的教授。”

  姆士拉说:“我多么想见到他呀!以前我好象没见过她。”

  妈妈说:“你当然没有见过。当我们在尼日利亚的时候,穆斯塔法大夫正在国外学习,你们姨妈和法蒂娅也同他在一起,可是,用不了几天,你们就会见到她的。”

  孩子们的脸上露出了很大的兴趣,他们过去曾多次听说过:红海海滨的自然凤光美丽极了!

  哈立德问妈妈:“我们什么时候走?”

  妈妈回答:“星期五。”

  塔立格说:“妈妈,不要忘记给我们带上游泳衣。”

  母亲笑着说:“不用担心,我知道你爱游泳。”姆士拉叫着说:“我也要下海,我要用沙子在海滩上建造起一座宫殿来,我还要钓鱼呢!”

  塔立格故意逗她:“你呀,只会吃鱼,可是不会钓鱼!”

  小姆士拉生气了。他紧紧追赶着塔立格,可她没有哥哥跑得快,塔立格跑进他的房间,一下子就关上了房门。

  欢乐的空气又充满了整个家庭,三个孩子数着日子,盼望着出发的那一天……①埃及一城市名。书香门第www.bookhome.net

  起程的日子终于到了。东方的天际上刚刚露出第一道晨曦,他们三个就起床了。

  时间过得真快。不久,他们的汽车就在姨妈家门口停了下来。阿莉娅姨妈刚一听到汽车的喇叭声,就跑出来迎接姐姐、姐夫和三个孩子。她中等个儿,胖胖的身材;赤褐色的脸庞上,挂着和善的笑容。孩子们一瞧见姨妈,就一齐涌上去,亲切地、热烈地拥抱着她。

  他们走进屋里,穆斯塔法走出来迎接客人们。他高高的个儿,褐色的脸膛,黑黑的头发,嘴巴上还留着一撮小胡子。他带着医生们专用的眼镜,脸色显得那么认真和严肃。

  “欢迎!欢迎!”他脸上带着柔和的微笑。“欢迎你们,孩子们!愿你们在这里演过一个幸福的假期,这里的海滨会使你们感到新奇的。”

  母亲赶紧说:“但愿孩子们不会打搅您,大夫。”

  穆斯塔法笑着说:“他们将同小辣椒一起,在海边上渡过大部分时间。”他看了看周围,问:“她在哪儿呢?”

  阿莉娅姨妈说:“这个女孩子真怪!我已告诉她,要她在家等着弟弟妹妹们。可到现在还没来,一定是到什么地方去了。”

  她扭过头,对她的姐姐说;“小辣椒这孩子,一个人孤独惯了,和别的孩子交朋友,可不容易了。”

  姆士拉惊奇地问:“姨妈,你们干吗叫她小辣椒呀?”

  姨妈回答说:“法蒂娅不喜欢同其他女孩子一样,她一定要我们叫她小辣椒,好象她是个男孩子。她的脾气很倔,谁要是叫她法蒂娅,她就不应声。”

  到了晚上,全家人都去吃晚饭了。可是小辣椒仍然没回来。姆士拉悄悄地对哈立德说:“法蒂娅明明知道我们来了,可到现在还不露面,真怪!”

  姆士拉打哈欠了。母亲说:“快去睡觉吧,姆士拉。”然后转过身对哈立德和塔立格说:“你们俩也去睡吧,路上一定走累了。”

  清晨,姆士拉醒了。当时,她竟然忘记自己是在哪儿了。突然,她想起来了,这不是在阿莉娅姨妈家里吗?!她看了看对面的那张床,发现一个正在睡觉的小姑娘,她那短短的柔软的头发露在外面。一会儿,小姑娘睁开了眼睛。

  “你一定是法蒂娅吧?”姆士拉问。

  小姑娘扭过头去。清晨的阳光,洒在她的面颊上,那柔软的短短的头发下面,长着一对黑黑的、大大的眼睛。她紧锁双眉,固执地说:“我不是法蒂娅。”

  “那你是谁呢”?姆士拉有点吃惊了。

  “我叫小辣椒,你要是叫我法蒂娅,我就不理你”。

  姆士拉是个善于宽容、温顺的女孩子。她赶紧说:“小辣椒这个名字可真美!对你也很适合。因为你的头发很短,象个男孩子一样。”

  小辣椒的怒气平息了一些,她自信地说:“我比哪个男孩子都强。我什么东西都能爬上去。论游泳,没人能超过我,论划船,谁也没有我划得那样熟练、那样快!”

  正说着,外面有人敲门。是哈立德的声音:“你起床了吗?法蒂娅。我们想来问候你。”

  小辣椒愤怒了。她气冲冲地打开房门。可她根本没有理睬姨妈家的兄弟们,甚至连看也没看一眼,一个人就径直走了!

  哈立德莫名其妙地看着培立格。姆士拉赶紧对两个哥哥说:“谁叫她法蒂娅,她是不会答应的!”

  小兄妹仨来到花园里,向爸爸妈妈告别。他们要回开罗去了。直到汽车的背影消失了,他们还满面愁容地站在花园的门口……

  姨妈觉察到孩子们的心情。便对女儿说:“小辣椒,带着你的哥哥妹妹去海边玩吧!”

  “我要去钓鱼!”她固执地回答。

  “妈妈怎么说,你就怎么做!”爸爸有点生气了。

  四个孩子来到海滩上,这里的空气新鲜极了。气候也是那样的温和。从远远的地方,就听见了浪涛的拍击声。

  小兄妹们忘记了忧愁,忘记了小辣椒给予他们的那种不礼貌的接待。他们快活地在海滩上奔跑着,追逐着……

  四个孩子的年龄都差不多。哈立德十回岁。他高高的个儿,瘦瘦的身材。而塔立格呢,却是个矮胖子,比哥哥稍稍矮一点。他长得可象姆士拉了。也有一双大大的眼睛。只是小姆士拉的头发长一点,嘴角上总挂着甜蜜的微笑。增立格和小辣椒同龄,都是十三岁。姆士拉最小,只有十二岁。

  塔立格对小辣椒说:“你愿意钓鱼,就去吧!别因为我们而妨碍了你的事。”

  小辣椒看了看他,说:“我想想……嗯,我坦率地说吧,如果你们仅仅是我姨妈的孩子,是决不会成为我的朋友的。不过,姆士拉,今天我要和你们一起玩,明天再去钓鱼。”小辣椒的语调缓和了下来,小脸上绽出了淡淡的笑容。

  哈立德坐在海滩上,眺望着大海。在遥远的天际下,有一个岩石岛。他回过头问小辣椒:“可以到那个岛上去玩吗?”

  “可以,以后,我也许带你们上岛看看。”

    新的朋友

  四个孩子坐在海边的沙滩上,海浪一直扑打到他们的脚下。小辣椒在给他们讲述着珊瑚岛的故事。三个人认真地听着——他们之间已经开始熟识了……

  “……那是一个美丽的小岛。岛上有一座已经坍塌了的古城堡。小岛周围的海水清澈极了,你一看就能望见海底,看得见里面的海草和小鱼。那里的海鸟,在岛上跳来跳去,什么也不害怕……”

  塔立格问:“你怎么登上小岛的?它离我们不远吗?”

  小辣椒回答说:“官高这儿不太远。你别忘了,我可是个划船英雄。尽管小岛四周的礁石多极了,可我,能轻轻松松地把小船划到那里。而且还决不会撞到那些破船上。”

  “破船!?”三个孩子几乎同时叫了起来。

  “是的,有几只船在这里遇上了大风暴。触在小岛四周的岩石上和珊瑚礁上。船都被撞碎了。”然后,小辣椒低声地说:“那里还有一只沉船,听说船上装着黄金,要运到一个地方去。”

  “金子!它现在放在哪儿呢?”姆士拉惊叫了起来。

  几个孩子的眼睛直勾勾地盯着小辣椒。

  “其实,谁也不晓得放在什么地方。船沉了以后,潜水员们曾去寻找过,可是没有找到,也许让海盗们给偷走了。”

  塔立格激动地说:“咱们走吧;法蒂娅……”他赶紧改口:“不,我是说,‘咱们走吧,小辣椒’,明天咱们吃完午饭就到珊瑚岛去吧。”

  哈立德说:“不,咱们去游泳吧。你们瞧,海水多么平静,多么清澈!下去洗个澡,多来劲呀!”

  小辣椒说:“我去把法赫德带来,再考虑考虑。”

  “法赫德是谁?”姆士拉问。

  小辣椒瞧了瞧他们,说:“我告诉你们一个秘密,但你们能保证不告诉任何人吗?”

  哈立德立即回答:“那是自然。我们不喜欢告密。”

  小辣椒说:“法赫德是我最亲密的朋友。可是爸爸妈妈不让它留在家里。”

  说完,她就飞快地跑走了。三个孩子为她的举动感到奇怪:她到底要干什么呢?这个法赫德是谁?她的爸爸妈妈为啥不准许他呆在家里?……”

  不大一会儿,从远处传来了小辣椒的声音:“法赫德,快来!”

  三个孩子顺着声音的方向里去,他们突然看见一条大狗在小辣椒身边奔跑着。这条狗的面目实在可怕,而且还长着一只又扁又塌的鼻子。

  法赫德感到前面的三个孩子一定是小辣椒的朋友,便向他们跑过去,摇曳着它那短短的尾巴,表示它为见到新朋友而感到高兴。

  哈立德对小辣椒说:“我要是也有这样一条狗,该多好!”

  小辣椒惬意地笑了,满面春风地说:“她真是一条好狗!是去年一个朋友赠送给我的。刚送来的时候,还是一只小狗崽儿。我妈妈开始挺喜欢它。可等长大了,它就变得非常凶猛,我只好把它从家里赶出来了。”

  “为什么呢?”姆士拉为法赫德的被驱逐感到遗憾。

  “它几乎用牙齿把家里的一切东西都咬碎了。爸爸的书,妈妈的拖鞋,新买的毯子,统统都让它扯碎了。而且不管是谁,只要进门时,手里拿的东西使它认为可疑。就汪汪地大叫起来。”

  三个孩子笑了。小辣椒继续说:“我爸爸实在吃不消了。他喜欢安静,以便专心致意地看书或搞研究。因此,他硬要我把法赫德赶走。妈妈也支持爸爸的意见。我就一连哭了三天——这当然是很少发生的事情——但是我却很喜欢法赫德!”

  “那后来呢?”姆士拉问。

  “后来,在汽车司机阿里师傅的帮助下,我把它成在汽车里送了出来,托给了伊斯梅尔——他是一个渔夫的儿子。由他来喂养和照料法赫德。我把每天的零用钱都交给了他。”

  “那你怎么办呢?难道你什么东西也不买吗?”

  小辣椒回答:“只要能留住法赫德,不买东西又有什么关系?”

  这时,传来了卖糕人的叫卖声。哈立德跑了过去。买了四块,拿口来分给每人一块,然而小辣椒却傲慢地拒绝了。

  哈立德想了想,对她说:“你听我说,小辣椒,你不吃,我们怎么能吃呢?我给你提个建议:以后我们的零用钱,你和我们一起用。你法赫德也有我们的一份,属于咱们四个人的集体财产,好不好?”

  小辣椒没能抵抗住这种引诱,尤其是那块雪糕的形状实在吸引人。她朝哈立德笑了笑——表示同意了。然后,用柔和的、诚恳的语调说:“你们的到来,真使我幸福,今天,我就用我的小船送你们去珊瑚岛。”

  四个孩子回到家里,吃完了午饭,阿莉娅姨妈问他们:“下午你们到哪儿去?”

  “小辣椒送我们上珊瑚岛。”姆士拉回答说。

  阿莉娅惊奇地看了女儿一眼,说:“小辣椒,你以前很少带人到那儿去,你如此关心你的表兄妹们,真使我感到高兴。”

  小辣椒立即回答说:“我这样做,不是因为他们是我姨妈的孩子,而是因为我喜欢他们。”

  母亲笑了,问:“他们也喜欢你吗?”

  姆士拉赶紧回答;“是的,姨妈,我们非常喜欢她。同时我们也喜欢法……”还没说完,小辣椒就从桌子下面踢了她一脚,疼得她喊了起来。

  阿莉娅姨妈生气地说:“这是干什么?小辣椒,你干吗要打姆士拉?你马上从屋里滚出去!”

  小辣椒一言不发地走出屋子。哈立德和培立格感到很抱歉。他俩知道,刚才姆士拉差一点说出:“法赫德”这个名宇。她是很难保守秘密的。

  姆士拉感到自己犯了错误,便急忙跑出去寻找小辣椒,她发现小辣椒躺在海滩上,便走过去对她说:“真对不起,小辣椒,刚才我并不是有意要说出法赫德的名宇。”

  小辣椒恼怒地说:“你真蠢!几乎把法赫德的秘密给暴露了!”

  “你瞧瞧我的腿,差一点让你给踢断了!”姆士拉说着,眼眶里转动着泪水。

  使姆士拉吃惊的是,小辣椒一下子站了起来,吻了她一下,说:“可怜的姆士拉,这一下踢得太重了!咱们忘掉刚才的事情吧,走,咱们到岛上去。”

  姆士拉飞速跑回家,告诉两个哥哥说,她已经和小辣椒互相取得了谅解,三个孩子快活地跑到海岸上。这时,小辣椒已经站在她的小船旁,法赫德蹲在她的身边。

  天气有点冷了,海浪也大了起来。那蔚蓝色的大海,那清澈的海水,使孩子们感到新奇。尽管浪涛很大,但小辣椒那熟练的划船本领,使小船快速地破浪前进。浪花飞溅在孩子们的面颊上,更使他们心旷神怡,法赫德昂首站在船头上,每当浪花溅落在船身上,它就汪汪地十分起劲地叫个不停。

  小船接近了小岛。孩子们已经看到了环绕着小岛的一块块尖利的礁石。在这个地方划船是不容易的,因为小岛胁四周到处都布满了这种礁石。

  哈立德对小辣椒说:“我替你划一会儿好吗?”

  “等等,前面这个转弯处很危险,过了以后,我就把桨给你。”

  小船围绕着珊瑚岛,整整转了一圈。岛上那古城堡的废墟已经清晰地呈现在他们眼前。这时,小辣椒叫着说:“你们看,你们快往海底看,那只沉船的残骇正好在我们小船的下面呢!”

  三个孩子一齐往海底望去,塔立格突然叫了起来:“果然是一只破帆船,哈立德,你看,我都瞧见帆船的桅杆了!”

    小岛

  阿莉娅姨妈简单准备了一点小吃,全家人一同到海滨玩去了。

  这是多么美好的一天!他们尽情地沐浴着洒在海滩上的那温暖的阳光,呼吸着海上那沁人心肺的空气。他们一直玩了一整天。

  回家的路上,小辣椒对哈立德说:“明天我再陪你们去珊瑚岛玩,怎么样?”

  “太好了!”哈立德说。

  第二天,孩子们向姨妈请求去珊瑚岛。姨妈为他们准备了“三明治”①,让孩子们带在身上,这样他们就能在岛上玩一天了。

  小辣椒隔着窗户观望着大海,回头对姆士拉说;“今天看样子要起大暴风。你瞧,海浪很高,浪头上还挂着雪白的浪尖。今天不①一种夹心面包。书香门第www.bookhome.net宜去珊瑚岛。”

  姆士拉带着恳求的语调反对说:“可是,太阳多明媚呀,而且天空上这一丝云彩也没有,求求你,小辣椒,还是带我们去吧!”

  小辣椒满足了她的要求。虽然她心里很担忧,还是同意上岛了。

  塔立格背着饭包,大家一同来到伊斯梅尔家里,把法赫德带了出来,小辣椒解开挂在它身上的铁链。于是,法赫德就在几个朋友的周围跳来跳去,还伸出舌头在他们的身上到处舔着。

  他们登上小船,伊斯梅尔把小船推进海水里,在他们身后大声说:“你们不要回来太晚,天气好象要变,可能要起风!”

  小辣椒高声国答:“暴风雨还在遥远的天边呢,不等它来,我们就会回来的!”

  小辣椒轻捷地划着小船,小岛离他们越来越近了。不久,他们到达了礁石区。小辣椒使出了全部本领,使小船递过一块又一块礁石。最后来到了一处如同小海湾一样的地方。这里的海水如同油一般的平静。小辣椒毫不费力地把小船停泊在岸边。一接着把它拖到了沙滩上。

  “你为啥把小船拖上岸来呢?”塔立格问。

  “一旦天气变了,海浪会把它冲到海里去的。”小辣椒回答。

  四个孩子走到古城堡跟前。城堡的一些墙壁已经坍塌了。它的四周到处长满了野草。

  哈立德说:“看样子这个城堡以前还不小呢,我很喜欢古迹,这里面一定有许多地道。”

  小辣椒说:“城堡的大部分都塌了。我不相信现在还能找到里面的地道。”

  孩子们在小岛上信步漫游着。突然,从天空中传来一阵沉闷的轰鸣——那是雷声。

  小辣椒说:“暴风雨来了,真没想到会来得这样快!”

  雷电的闪光划着长空,发出隆隆的轰鸣。太阳早已躲进云彩后面去了。小辣椒的脸上,流露出忧虑和焦急。她说:“现在咱们不能走,必须等暴风雨过去后才能回去。”

  一颗挺大的雨点,打在姆士拉的脸上。她叫了起来:“下雨了!我害怕……。”

  哈立德说:“不要当胆小鬼!有什么可怕的?走,咱们到城堡里避雨去。”’

  海浪越来越大,汹涌的浪头撞击在岩石上,接着,一朵朵浪花飞起,撒落在岩石的四周。霹雳几乎撕裂了天空。多么猛烈的暴风雨呀!

  小辣椒说:“咱们最好把小船拴在一样东西上,要不,很容易被海浪冲走。”

  哈立德和姆士拉躲进了城堡。他们把手绢盖在头上遮着雨水。不大一会儿,塔立格和小辣椒就把小船牢牢地挂在了一块隆起的岩石上,然后跑进了城堡。

  孩子们坐在城堡里,谛听着雷雨声,等待着暴风雨的停息。一个多小时过去了。暴风雨还没有平息下来,太阳躲在黑色的乌云里,总也不露面。

  哈立德说:“我出去一下,看看咱们的小船怎么样了。”

  哈立德冒着暴风而走了出去。他站在海岸上,凝眸眺望着咆哮中的大海。大海的浪涛仍旧高高地卷起,雨继续倾泻着。云彩遮住了阳光。突然哈立德的脸上露出了惊讶的神色,他看见浪涛正把一个庞然大物推到岩石丛上。

  他简直不敢相信自己的眼睛。这个大家伙不是一条船吗?高商掀起的浪涛一个接着一个,使他很难辨认这个被浪花卷上来的庞然大物。但他肯定,那是一条船,一条正在与浪涛搏斗的船,它眼看就要被撞碎,船上的人一个也休想逃命了,哈立德急忙跑回城堡告诉了其他几个伙伴。四个孩子赶紧跑到岸边。站在高高的岩石上,注视着那条被浪涛卷上来的大船。

  那条船在海浪中飘摇着,一点一点地靠近了海岸。海浪一会儿把它抛在一块岩石上,一会儿又把它拉回来,推到另一块岩石上。最后传来一声巨大的触礁的响声。船停下不动了。浪涛从船底退回了大海,唯独把它抛到岸边的礁石上。

  现在,可以清楚地看到船身了。小辣椒仔细观察着这条船,心中产生了一种奇异的感觉。她认识这条船,以前还见过它,是的,她敢肯定!

  突然,她叫着说:“这就是那条沉船!海浪把它从海底卷上来了。”

  孩子们惊呆了。这条沉船的模样实在古怪:船身上到处沾满了海草,挂满了贝壳……

  小辣椒的声音打破了沉默:“我们等一会儿吧,等大海平静一点儿再走。”

  海水终于平息了下来。乌云开始消散了,太阳又从云缝里钻了出来。孩子们登上小船往海滨划去。一天的旅行,使他们感到疲乏极了……

  没过多久,他们就在家里吃晚饭了。阿莉娅姨妈问:“你们今天在小岛上过得有意思吗?暴风雨一来,我真为你们担心死了。但我相信小辣椒会等风暴平息之后才划船回来的。”

  姆士拉说:“是的,姨妈,今天玩得可好了,当时它……唉哟!”她叫了起来。哈立德在桌子下面踢了她一下。

  “怎么啦?姆士拉”。姨妈关心地问。

  “没什么,我的脚扭了。”姆士拉含着眼泪回答。

  四个孩子吃完晚饭就去洗手,塔立格冲在其他人前面,一下子就把旁边的一张桌子撞翻了,发出了一阵震耳的撞击声。

  穆斯塔法从办公室里走出来,生气地问:“谁把桌子搞翻了?”

  塔立格勇敢地说:“是我,姨夫,真遗憾,可我不是故意的。而且我也不知道您还在办公室里。”

  穆斯塔法严厉地说:“你们再闹出声音来,明天我就不让你们出门!”说完就走进了办公室,关上了屋门。

  哈立德说:“咱们最好去睡觉,要不,再闹出声音来,明天咱们就不能出去了。我实在累了。想睡觉了。”

  当四个孩子这么早就乖乖地上床睡觉的时候,穆斯塔法大夫和他的妻子是多么地感到惊奇!

    被撞碎的船

  哈立德一大早就醒了。他低声地呼唤着塔立格:“塔立格,塔立格,快醒醒啊!”

  塔立格睁开眼睛,朝哈立德微笑着。他心中感到无比的喜悦和冲动。今天他们将要开始进行一次真正的冒险了!

  哈立德跳下床,走到女孩子们的卧室门口,轻轻地推开房门,朝里面叫着:“小辣椒,姆士拉,快起床,时间到了,太阳都升起来啦!”

  两个女孩子匆忙穿好衣服,因个人就一声不响地悄悄下了楼梯。他们不敢说话,不敢笑,连喷嚏也不敢打。

  他们来到海岸上,小辣椒很快就把法赫德带了过来,哈立德将小船推进了大海……

  昨天的暴风而早已过去,大海又恢复了平静。我们的四个小英雄激动地等待着、盼望着早一点登上那条被海浪卷上岸来的沉船……

  小船终于到达了小岛。那条沉船已经是清晰可见了。它那倾斜的船身靠在岩石上,海水退潮了,沉船的大部分已经露出了水面。

  小辣椒说:“帮帮忙,哈立德,帮我把小船拴在大船上。”

  哈立德抓起绳子,用力向大船上抛去。可是第一次什么也没挂住。他又抓起绳子,第二次、第三次,终于把绳子挂在了大船的四爪锚上。

  在离海水最近的地方,小辣椒开始准备登上大船的舱面。这可不是容易的事情。大船的船身倾斜着,而且还附着一层海草和水藓,变得十分光滑。

  小辣椒握紧绳子向上攀去。然后,她用两只手死死抓住船沿,使出全身的气力,把脚抬到了舱面上。她小心翼翼地在倾斜的舱面上匍匐前进着,突然,她踩滑了一脚,差一点从舱面滚落下来。这时,下面的三个孩子日不转睛地盯着她。可是小辣椒的双手已紧紧抓住了一根铁桩子,接着又继续向前爬去。

  她爬到一个比较合适又不大光滑的地方,把下面的几个小伙伴一个接一个地拉上了大船的舱面。

  孩子们来到船舱口,舱口下立着一根已经生了锈的铁扶梯。小辣椒握着手电筒在前面开路,身后依次跟着其他孩子。他们顺着扶梯走了下去,只见船舱里已经灌进大约半米深的海水。里面的景象实在古怪:所有的东西,有些破烂不堪,有些是东一个、西一个,杂乱无章地堆放着。在那些破碎的桌椅和瓶罐中间,一群群小海鱼儿游来游去。这只船不算很大,船舱里只有几间船室。有的关着门,有的房门已经被撞碎了。

  “金子到底放在哪儿呢?”姆士拉问。

  “咱们到船室里找我看!”哈立德说。

  他走进第一间船室,里面没有什么引人注目的东西。他又走进第二间,从里面向小伙伴招呼说:“快来呀,你们瞧,这间屋子面积最大,一定是船长的房间。”

  可是屋子里除了一些破烂家具加上几个小茶盘儿外,什么也没有!几个孩正要离开,哈立德打开手电筒,在室内的各个角落照了起来。突然,他站定了,他看见屋角里放着一个上着锁的小板子。开始,竟没有一个人发现它。

  “小柜子里也许有东西吧?”哈立德说着,就想把小柜子打开。但是没有成功,没有钥匙是打不开这把锁的。

  塔立格说:“这把锁已经锈坏了。”说着从口袋里掏出一把小刀,插在锁和木头中间,猛地用力一撬,柜子一下子被打开了!”

  柜子里放着一只小木箱子。里面渗进了许多海水,箱子飘浮在水面上。”

  塔立格说:“咱们费了老大劲,可柜子里什么贵重东西也没有,小木箱里即使有东西,也肯定让海水腐蚀坏了。”

  姆士拉说:“咱们把箱子打开,说不定里面会有金子。”

  小辣椒带着挑逗的口气说:“潜水员们找了好几年都没找到的金子,你就肯定会放在这么个小木箱子里吗?”

  尽管哈立德和培立格用尽了所有办法,使出了全部力气,也没能把箱子打开。

  四个孩子有点失望了。最后他们决定把箱子带回家去。

  但是,当孩子们回到舱面上的时候,他们发现,沉船的四周停泊着好几条渔船,他们并不是秘密的唯一发现者,其实,消息早已走露了!

    箱子

  晚饭后,哈立德回到卧室取出箱子。然后背着箱子走进了花园。其他几个伙伴在那里等着他。

  塔立格到处寻找开箱子的工具,他从阿莉娅姨妈那里找来一把钳子,可是根本不中用,哈立德又拿起小刀撬了好久,箱子还是纹丝不动。

  “我有个好办法。”姆士拉说。

  “什么办法?”大家异口同声地问。

  “我爬到房顶上去,从上面把箱子扔下来,箱子一定会被摔开的,那咱们就能知道里面装着什么东西了。”

  孩子们考虑了一下,看来没有比这更好的办法了。

  姆士拉抱着箱子爬上房顶……箱子落了下来,哐啷一声,砸在地面上。

  穆斯塔法大夫立即走出他的办公室,带着满面怒气,严厉地问:“你们在干什么?你们把什么东西从窗户里扔下去了?”他发现了摔在地上的箱子。“扔在地上的是只什么箱子?”

  塔立格跑过去,把小箱子抱了起来。

  大夫生气地说:“我在问你们,这是只什么箱子?”

  塔立格脸红了,说:“是只一文不值的旧箱子。”

  “给我!你们从哪儿弄来的?”

  孩子们谁也不吭声,穆斯塔法大夫的日光落在姆士拉身上,她立即惊恐地回答:“我们是从那条破船里捡到的。”

  大夫的脸上,掠过了一丝惊奇的神色。他用询问的口气说:“破船?!”

  “是的,姨夫。”哈立德回答,“在离珊瑚岛很近的海水里,有一条沉船,海涛把它卷到礁石上了。我们从船舱里找到了这只箱子。”

  大夫说:“你们到沉船的残骸上去了?你们为了这么只箱子就去冒险?!”

  这时,小辣椒加入了他们的对话:“求求你,爸爸,把箱子给我们吧,里面也许有什么东两会引导我们找到金子的。”

  大夫勉强地笑了一下说:“那么你们是在寻找金子。这事已经过去几年了,你们真的相信你们会把它找到吗?我认为,金子决不会放在船里,而是藏在其它的地方。”

  说完,大夫就拿起箱子进屋了。

  姆士拉哇的一声哭了起来,说:“你们不要责骂我把秘密告诉了姨夫,他一盯住我,我就只能说实话了。”

  哈立德说:“别哭,姆士拉。姨夫一会儿就会把头埋在书本里而把箱子的事志得一干二净的。等会儿,我偷偷进去把箱子拿出来。”

  整个上午,穆斯塔法大夫都在他的办公室里工作。四个孩子安静地在花园里玩着,等待着大夫走出房门。

  突然,办公室里变得特别寂静。哈立德趴在窗口上,小心地向里张望,他发现大夫的头靠在沙发上睡熟了。

  他口头悄悄地说:“姨夫睡着了。我现在就进去。”

  哈立德蹑手蹑脚地走进办公氢珍惜地把箱子抱在怀里,刚走到门口,忽然,穆斯塔法大夫的头在沙发上动了一下,他急忙躲在一把椅子的后边。可是,大夫的头虽然移动了一下,眼睛却没睁开……他又睡着了。

  哈立德抱着箱子走进花园。小辣椒说:“走,咱们到海边去。”

  他们跑到海边,围坐在沙滩上,把箱子放在面前。可是,孩子们却没有注意到有人已经在监视着他们。

  箱子在地上重重地摔了一下,锁的位置稍稍挪动了一点。小辣椒用钳子撬了起来,经过一番努力,箱子终于打开了!真奇怪!里面连一滴海水也没渗进去,看来,箱壳一定是十分密封的!

  箱子里有一叠纸,由于天长日久,纸的颜色已经发黄了。小辣椒把纸取出来,一张一张地查阅了起来。翻了好久,也未发现任何值得注意的东西,只是在一张纸上,画着某一地方的地图!

  小辣椒仔细观察着地图,突然,用颤抖的声音说;“这好象是珊瑚岛上古城堡的地图,你们瞧,图纸上还写着字呢。”

  孩子们的日光同时落在图纸上,只见上面写着两个单词。一个是“牢房”,另一个是“赛巴依克”。

  “‘赛巴依克’是什么意思?”姆士拉问。

  “就是金锭的意思。”哈立德回答。

  塔立格问:“这张地图能说明丢失的金子放在哪儿吗?”

  哈立德回答:“咱们应该把图纸留下,好好研究研究。但是一旦姨夫发现箱子被拿走,咱们可就研究不成了。”

  小辣椒说:“只有一个办法,咱们把地图描下来,再把它放回原处,然后把箱子送回我爸爸的办公室里。”

  塔立格跑了回去,很快取来了纸和笔。哈立德认真仔细地把地图描了下来。等他们做完了这一切,便飞快地跑回屋子里去了。

  穆斯塔法大夫究竟发现没发现箱子被人拿走了呢?如果他知道孩子们乘他睡着之际拿走了箱子,一定会狠狠地惩罚他们的。

  哈立德踮着脚尖,悄悄地走近姨夫的办公室,他屏住呼吸,心窝里怦怦乱跳,从办公室的阳台上,他向屋里偷偷一瞧,呀,巧极了!姨夫不在。于是他飞快地跑了进去,把箱子放回了原处。然后,他高兴地长舒了一口气。

  第二天的报纸上,在大宇标题下刊登了关于沉船的新闻,消息讲到:那只沉船怎样装载着海盗们走私的黄金,怎样在查抄与没收这些黄金之前,连人带船一起沉入大海的海底。潜水员们怎样下海寻找,结果这黄金的影子也未看到……

  四个孩子读完报纸,才发现人们早已知道沉船的故事。而且这件事情必将引起外界许多人的重视。

  小辣椒放下报纸,对伙伴们说:“现在,咱们不可能再去寻找金子了。园为将有很多人要到岛上去,他们想亲眼看看那只沉船是个什么样子。”

  哈立德说:“咱们等一等,等风头一过,咱们就开始寻找。值得庆幸的是,至今还没人晓得箱子和地图的秘密。”

  其实,已经有人知道了箱子的秘密。穆斯塔法大夫已经给他的朋友们讲述过:小辣椒和其他几个孩子是何等地顽皮;他们是怎样毫不胆怯地登上珊瑚岛,爬上沉船的舱面,从船舱里拿回一只一文不值的小箱子……

  电话铃响了。穆斯塔法大夫走过去接了电话。然后,他满脸吃惊地走回来对阿莉娅说:“阿莉娅,有人要买孩子们找来的那只旧箱子,真奇怪!这帮糊涂虫们竟然把钱财耗费在这些毫无价值的东西上。但是不管怎样,我已告诉他们,箱子不是我的私有财产,我今天将把它交给警察。那人要求亲眼看看箱子。我看这并没有什么坏处,使答应他现在就来。

  孩子们惊慌地看着他。穆斯塔法大夫竟然同意那个陌生人来看箱子!他不晓得箱子里有一张地图,更不知道这张地图已经标明金子放在什么地方!

  他们怕大夫发脾气,谁也没敢把地图的事告诉他。因为哈立德曾乘他睡觉之际,偷偷溜进他的办公室,把箱子拿走了!

  第二天晚上,在女孩子们的卧室里,四个孩子聚集在一块,商量着下一步的办法。

  “你们听我说,”塔立格说,“明天咱们就应该上岛去寻找金子,咱们一定要抢在其他人前面。”

  大家对这个意见十分满意,一致表示赞同。

  阿莉娅正在同她的丈夫聊天。小辣椒走了过去,对母亲说:“我们明天想去珊瑚岛玩一天,您同意吗?妈妈。”

  母亲用询问的目光望着丈夫。

  穆斯塔法大夫说;“他们既然想去,为什么不可以呢?这也许是他们的最后一次机会了。我读了今天的报纸,上面有一则消息说,有一位富翁要在岛上盖旅馆。”

  对于小辣椒来说,这个消息太突然了!难道真的有人已经发现了金子的秘密了吗?

  她匆忙走出屋子,好象感到自己丢失了一件心爱的东西一样。是的,她多么热爱那座小岛呵!可是,旅馆一旦建成,她就休想去玩了!

  哈立德问大夫:“姨夫,旅馆什么时候动工?”

  大夫回答:“我也不知道确切日期。但据报纸上说——在最短的时间内就要动工了。”

  哈立德又问:“就是那个来看箱子的人,要在岛上盖旅馆吗?”

  “是的”,穆斯塔法大夫说,“这件事使我很惊奇。开始我认为此人不过是个古董收藏的爱好者而已,但实际上却是个大实业家!”

  哈立德走出屋子对塔立格和姆士拉说:“那个人肯定已经发现了地图,而且知道了金子藏在岛上。他不是想盖旅馆,而是想得到金子。”

  小兄妹仨第一次发现小辣椒哭了起来。因为,从此以后,她再也不能到这个心爱的小岛上去了。

  塔立格搂着她的肩膀,故意诙谐地逗她说:“咱们不应该灰心丧气。明天咱们就上岛,把黄金找到手,咱们也就变成有钱人了。从此,咱们就在那个富人盖的旅馆里住下来,你看,这主意多伟大!”

  小辣椒一下子就破涕为笑了。小脸上还挂着一串泪珠儿,她说:“我真后悔,我竟然也象那些软弱的女孩子们一样哭了起来!”

    上岛

  孩子们为明天的旅行作好了充分准备。他们怕忘记什么东西,便列出了一张清单,上面写着应该带走的一切东西。第二天,他们来到海滨。从伊斯梅尔那儿带来了法赫德之后,便登上小船,小辣椒荡起了双桨。

  “哈立德,你把地图带上了吗?”姆士拉问。

  “是的,我再看看。”哈立德回答,一面从口袋里掏出地图。姆士拉只顾看地图在不在,冷不防,小船在海里摇晃了起来,她的身体一下子失去了平衡,差一点掉进水里。哈立德急忙一把把她拉住,可是就在这一瞬间,地图从他手中掉了出来,四个孩子眼睁睁地注视着那张飞走的地图。这种意料不到的事情,使孩子们茫然不知所措了!

  小辣椒拼命地划了起来,想使小船靠近落在水面上的地图。可是法赫德比她的动作更敏捷。它早已看到,有一张纸从哈立德手中飞出后,飘落在海面上,它似乎已经觉察到朋友们焦急的心情,便一纵身跳进海里,用出全身的力气游到地图旁边,然后用嘴叼起图纸,游回了小船——真是一条聪明的狗!

  哈立德和小辣椒把法赫德拉上船。塔立格从它嘴里拿过地图。图纸上竟然连一点牙印也没有留下,看来法赫德是十分精细地把它叼在嘴中的。更值得庆幸的是,地图没有被海水损坏。哈立德双手捧着图纸,一直到把它晒干。

  小辣椒又重新荡起了双桨。不久,小船到达了小岛。四个孩子把所带的东西背到了古城堡的一间破房子里。

  姆士拉说:“老天保佑,今天可别再有人到岛上来。”

  哈立德说:“关于沉船的风头已经过去了,我想今天不会有人来的。”说着从衣袋里掏出地图,向伙伴们招呼说:“来,咱们研究研究,确定一下金子埋藏的位置。”

  小辣椒说:“我认为,这张地图画的是古城堡下面的一条地道。地道里有不少地下室和牢房。”

  塔立格说:“我支持你的看法。这是一条地道的图纸,这是肯定的,因为所有古城堡的地下都没有地道。”

  哈立德说:“这些符号可能表示通往地道的梯子。而这个梯子离我们现在的位置很近。”

  “目纸上的这个小圆圈表示什么?”姆士拉问。

  “可能表示一口井。你们看,圆圈的旁边还画着一个地道入口。”

  塔立格感到很兴奋,激动地说:“咱们赶快开始寻找地道口,一分钟也不能耽搁!”

  四个孩子立刻站起身,开始了行动。他们把岛上的岩石一块块地翻过来寻找,法赫德好象明白朋友们是在寻找一样重要的东西,也兴致勃勃地用瓜子到处搜寻着。

  我了很长时间,什么结果也没有,他们实在疲乏了,便坐了下来。哈立德说:“地道口不在这个地方,咱们再把回纸研究一下。”说着取出图纸,孩子们又一起琢磨了起来,并精确地量出了各段之间的距离。可是,一股失望的阴云笼罩在孩子们的心头上。要找到地道口,就必须寻遍城堡的每一个角落。这是行不通的,因为这至少要化费几天的时间!

  姆士拉说:“咱们先寻找洞口吧,地图上标明,这口井距离地道的另一个入口不远,如果我到了水井,也许就能发现地道。”

  塔立格叫着说:“好主意!”听了这话,姆士拉自豪地笑了。

  哈立德说:“水井不在城堡里面,而在外面的空地上。”

  要找到井口,同样也是十分困难的事情。城堡周围,那丛生的野草,遮住了整个地面,从城堡坍塌下来的断瓦残垣,散乱地堆积在荒岛上。

  姆士拉叫了起来:“你们看,法赫德在追赶一只大海蟹呢!”

  可是,那只被追逐的海蟹一下子就消失在荒草丛中。只见法赫德从它后面一跃扑了上去,突然,它也同样无影无踪了。好象大地把它一口吞噬了一样。

  小辣椒呼唤着:“法赫德,法赫德,你在哪儿?快回来呀!”

  但是,法赫德并没有如往常一样,对小主人的召唤立即做出响应。

  小辣椒有点着急了。她决定亲自把法赫德叫回来。她走了过去,用木棍拨开荒草,可草丛里根本不见法赫德的踪影。

  她提高了嗓门,大声地呼叫起来:“法赫德!法——赫——德!”突然她听见了法赫德的呻吟声,这声音好象是从地底下钻出来的!

  小辣椒急忙招呼她的伙伴们。孩子们闻声赶来。哈立德用他的小镰刀割去了一片野草,忽然,他惊叫了起来:“井!法赫德掉到井里了!”

  小辣椒惊惶地呼叫:“法赫德,法赫德,你怎么样?”回答是一阵细微的呻吟声。

  塔立格说:“现在咱们怎么办呢?”姆士拉大哭起来。她怕法赫德有个三长两短的,那可怎么办呢?

  哈立德和塔立格把井沿的野草统统拔光,顺手拿起一块小石头扔进了水井。他想试试井水的深浅,可是,什么声音也没听见。

  哈立德说:“这口井可能特别深,要不,就是已经干涸了。”

  小辣椒打开手电筒,往井底照去,他们看见法赫德蹲在井半腰的一道石台上,正在低低地呻吟着。

  井壁上固定着一把铁梯子。孩子们还没来得及阻拦,小辣椒就一把抓住梯子向下爬去。她根本没有考虑过,那么多年过去了,这把生了锈的铁梯子是否还能承受住她的体重?现在她脑子里只有一个念头。那就是不惜任何代价也要把法赫德救出来。

  井上面的三个孩子紧张得目瞪口呆。几双小晴晴直勾勾地盯着下到井里的小辣椒。

  小辣椒终于爬到法赫德的眼前,尽管它的体重并不轻,小主人却一手把它托在肩膀上,然后缓慢地谨慎地顺着梯子爬上了地面。

  姆士拉看到小辣椒和法赫德都安全无恙,便对法赫德说:“小心点,法赫德,以后再也别追赶海蟹了,这次我们原谅你,因为你引我们找到了洞口。”

  “哈立德说:“地道口就在附近,咱们快开始寻找吧,哪怕是一寸地方也不能放过”。

  小伙伴们静静地愉快地四处搜寻着地道口。

  姆士拉在地面的沙层里摸索着。突然,他的手底下接触到一件很硬的东西。她扒开上面覆盖着的一层浮沙。只见一个铁环露了出来,她大声地喊道:“快来看哪,我发现了一只铁环。”

  孩子们跑了过来,他们把铁环周围的沙层和荒草铲了个一干二净。发现铁环固定在一块大石板上。

  培立格高兴地叫了起来:“这准是地道口,姆士拉,你真聪明!”

  哈立德想把石板搬开,试了试设有成功,小辣椒和塔立格也都试了一下,大石板依旧纹丝不动。哈立德跑进城堡,取来一条绳子。他把绳子的一头绑在石板上,说:“来,咱们一块使劲拉!”

  石板稍稍移动了一点,四个孩子的兴头上来了。他们拼出全身的力气,猛地一拉——大石板被掀了起来,翻落在一旁。孩子们的身体失去了平衡,一屁股摔倒在地上。

  地道口露出来了。一道用岩石雕凿成的台阶,从地道口一直延伸了下去。哈立德说;“咱们下去吧,不过地道里的空气一定很不好,谁要是感到不舒服,就立刻说一声,赶快爬出来。”

  孩子们顺着石阶,一蹬一蹬地向下走去。光线越来越暗淡了。他们只好打开手电筒。法赫德走在最前面。汪汪地叫个不停。

  开始,他们估计在石阶的最末一蹬,一定会发现金子的。可是,当下到最后一级石阶的时候,他们发现自己是站在一条阴暗、狭窄的地道里。地道是在岩石层里开凿出来的,弯弯曲曲的,一点规则也没有。

  小辣椒说:“我几乎辨不清道路了,这儿真是个古怪的地方。”

  突然,她的声音在地道的各个方向遇荡了起来:“——古怪的地方——地方——地方——……”

  姆士拉说:“咱们快点找金子吧。”

  四周又传来了回声:金子吧——金子吧——金子吧——……

  孩子们仔细搜索着每一个地方。他们一个拉着另一个的衣服。好象这样就会给予他们一种安慰似的。地道里分出许多条叉道。里面全都是阴森森的。一些破碎的空箱子,东一个西一个地散乱地扔在地道的通路上。

  地道是相当长的。两面有许多间小屋子,在那遥远的岁月里,这些小屋子可能是用来储存食品的仓库,要不,就是用来囚禁造反者的牢房。

  培立格说:“金子究竟放在哪间屋子里呢?”

  在地道的尽头,孩子们发现了一间牢房,牢房外上着一扇木门。木门上上着一个很大的插销。

  哈立德说:“我看,金子保准藏在这间牢房里!”

    牢房

  孩子们想打开术门,然而费了好大力气也没有成功。木门严严实实地关闭着。眼看金子就在眼前了,而门却又打不开,孩子们真有点失望了。

  “用斧子把门砸开。”哈立德建议。

  “我没有带斧子,咱们回去拿吧。”小辣椒说。

  四个孩子只好转身往回返。可是地道里的岔道太多,而且彼此又十分相似,他们辨认不出是从哪条道上来的了。

  借着手电筒射出的微弱的光,他们在地道里摸索着前进。一路上,让那些空铁桶和破箱子绊倒了好多次。

  最后,在一个很深的角落里,手电筒的灯光照在一根直立起来的大圆柱子上。圆柱从地道顶面一直伸到地面上,宛如火炉上的烟囱一样。圆柱上还有一个不太大的洞口。

  “你们瞧,这根大柱子是干什么用的?”哈立德疑惑不解地问。

  小辣椒俯下身,把眼睛贴在洞口往里面看去,她突然叫道;“井,那口水井!”

  哈立德说:“看来,这个洞口一定是用来往地道里汲水用的。”

  他们一个接一个地爬到洞口上,打开手电筒向下面看去,可是井大深了,根本看不见井底。

  哈立格说:“按照图纸上的记号。水井离地道口是很近的,那咱们现在离地道口已经不远了。”

  他们一齐打开手电筒,向四周的各个方向照去,姆士拉忽然喊道:“你们看,地道口,那就是地道口,那里射进来一束阳光!”

  他们飞快地朝阳光跑去。才发现他们自己正是站在地道口下面。孩子们沿着石阶爬上了地面。他们又重新回到自由的新鲜空气里来了。饱尝了地道里那可怕的黑暗和那充满着腐烂气味的潮湿空气之后,这金色的阳光,多么明媚,多么温暖呀!我们的法赫德也似乎体会到了这种幸福,它在草丛中跳来跳去,地道里的那种回声使它感到太恐怖了。

  塔立格有点饿了,说:“咱们吃点东西吧,我都要饿死了。”

  小辣椒笑了起来,说:“你总也吃不饱,今天的早饭,你一个人就吃了我们两个人的!”

  四个孩子走进城堡,吃了一点“三明治”。之后,哈立德说:“今天,我不想再下地道了。”今天的收获已经使我满意了。”

  姆士拉说:“我也是。一会儿太阳就落山了。如果在地道里再选了路,可就很难找出口了。”

  小辣椒也表示同意,说:“那咱们回家吧,明天一早再来”。

  孩子们把带来的工具和其它东西都留在城堡里,就只身划船返回了海滨。

  第二天清晨,他们很早就来到珊瑚岛上,哈立德扛起斧子,顺着石阶走进了地道。后面跟着小辣椒、培立格、姆士拉和法赫德。

  孩子们一面走,一面寻找着那扇术门。哈立德深怕往回返时再迷路。可是塔立格倒早有主意。他随身带了一支粉笔,在地道的石壁上边走边留下记号,这样,他们回来时是决不会再迷路的,多么聪明的办法!

  他们终于找到了那扇木门。哈立德举起斧子,朝木门使劲劈了下去,可是,术门好象没受多大的创伤。他又扬起斧子,一下,两下,三下,木门稍稍开了个缝。插销周围的木头被砸碎了。一片木屑飞来,正好打在塔立格的脸上,疼得他哎哟一声叫了起来。

  大家连忙转过身来,只见鲜血从他的脸上流了下来。姆士拉吃惊地叫道:“出血了!”

  “一点轻伤。”塔立格说。

  “我看看!”小辣椒担忧地说。然后从口袋里掏出一块干净的手绢,擦掉塔立格脸上的血。伤口是挺深的。哈立德对弟弟说:“塔立格,赶快上去吧,洗洗脸,把伤口洗干净。我还带了一点哥隆香水,快去抹上一点。”

  姆士拉说:“我陪塔立格一块上去。”

  哈立德艰难地把插销橇了下来。由于日久天长,插销上已经生了很厚一层铁锈。然后,他举起斧子,使劲地砸着木门上的锁。他实在累了,便把斧头递给了小辣椒。小辣椒同样拼出全身的气力,砸了起来,一下,两下,三下,铁锁终于被砸开了。

  哈立德推了一下术门,门开了,发出了一阵吱忸忸的声音,门后露出了一间小石屋子。在这间牢房的角落里,手电筒的光线落在了一堆黄色的如同砖块一样的东西上。

  哈立德大叫了起来:“金子,金子,小辣椒,咱们终于把金子找到了!”

  小辣椒注视着这一堆金锭,一句话也说不出来了。这突然的发现完全使她惊呆了!

  忽然,法赫德汪汪地拼命叫了起来。哈立德说:“静一静,法赫德,除了塔立格和姆士拉,不会有外人来的。”

  法赫德还是叫个不停。顿时,地道里响起了一种陌生的、暴躁的声音:“谁在那儿?谁在那儿?”

  哈立德和小辣椒急忙躲进了门后,可是法赫德仍然咆哮着。它张牙舞爪,摆开架式,时刻准备着与那个陌生人搏斗一场!

  小辣椒小声地说:“安静一点,法赫德。”她熄灭了手电筒,黑暗笼罩了整个地道。但法赫德是安静不下来的,它觉察到一个陌生人正向他们走来。

  “谁在那儿?谁在里边?”那陌生的声音又响了起来。

  哈立德和小辣椒屏住了呼吸。可是,那个陌生人转到门后,发现了他们俩。

  陌生人是个矮胖子。嘴里镶着一口金牙,嘴巴上留着浓密的胡子。样子显得十分粗野和可怕。

  他狂暴地问:“你们在这里干什么?塔立格和姆士拉是谁?他们现在在哪儿?”

  哈立德悄悄地对小辣椒说:“什么也别回答他。”

  两个孩子站在陌生人面前,一言不发。

  “你们不想回答我吗?”陌生人说着,走了上来。法赫德呲出它的牙齿,张开双爪,准备向他猛扑过去,但陌生人一点也不显得害怕。他推开哈立德和小辣椒,打开手电筒,向屋子里照去,接着他惊讶地叫了起来:“穆尔西,你快来看!金锭全在这里!”

  那个叫穆尔西的人冲进了屋子。跑到金锭跟前。他吃惊地贪婪地抚摸着金子,用颤抖的声音说:“真的,真是金锭,我,我简直不敢相信自己的眼睛。我们几乎不用吹灰之力就把它找到了……”

  小辣椒气愤极了。他怒气冲冲地说:“你们不要如此高兴,我们一回家就会报告警察的。”

  陌生人残忍地冷笑了一声,说:“如果在我们的船把黄金运走之前就放你们回家的活,你们倒可以这样做。”

  哈立德严厉地说:“你休想阻挡我们出去!”

  陌生人带着讥笑的语气说:“我完全能够这样。小东西,谁能阻挡我?在我们的船运走黄金之前,你们就别想出去!赶快把这条狗给我弄走,否则,我就开枪打死它!”

  陌生人手里握着一把手枪,他那两只小眼睛里喷射着固执和凶狠的目光。小辣椒察觉到这一点,便握着法赫德的项因说:“静一静,法赫德。”法赫德终于安静下来,但仍然做着进攻的准备。

  穆尔西走了过来,说:“你们俩要是听我们的,那就会平安无事,如果你们想逃跑或者要捣鬼,我们就把你们两个关在这间牢房里,一直把你们俩饿死渴死,而外面谁也不知道。”

  那个矮胖子说:“给你们招呼的那两个人写张纸条,就说你们找到了金子,让他们立刻到这儿来。”

  “我们一个字也不写。”哈立德说。

  “那我就把这条可恶的狗打死!”矮胖子粗野地说。

  小辣椒听了这句话,心中不禁打了个寒颤,他说:“我们一个宇也不写,我们决不能把他们叫来和我们一起被囚禁。”

  矮胖子一声不吭,便把枪口对准了法赫德的头……

  小辣椒大叫一声,扑上去用双手把法赫德搂在怀里,说:“我可以写,但是希望你把手枪收起来。”

  矮胖子乐了。伸手把笔和纸递给了小辣椒,说:“你这样写:‘我们已经找到了金子,望立即来看’。好了,现在签上你的名字。”

  小辣椒在这段话的后面,签署了自己的名字。但她写的不是“小辣椒”,而是“法蒂娅”。她希望塔立格和姆士拉能从这个主意中,感觉到一件不寻常的事情已经发生了。愿安拉保佑,他们俩会从这封信中觉察到他们正处在危难之中。

  矮胖子命令小辣椒把纸条挂在法赫德的项圈上,然后让小辣椒命令法赫德立刻把信送到两个朋友那儿去。

  法赫德不愿意离开它的小主人和哈立德,它已经感到,一种危险正威胁着他们俩。尽管如此,它还是服从了,因为它不习惯于违抗小主人的命令。

  法赫德走出地道,用鼻子嗅着塔立格和姆士拉的足迹,终于找到了他们俩。

  姆士拉一看到法赫德,就跑了过去,亲切地抚摸它的头。忽然她发现了纸条,便向塔立格喊道:“塔立格,你看,法赫德的项圈上有一张叠好的纸条。”

  塔立格取了纸条,大声念了起来。

  姆士拉听了,高兴地拍起手来:“塔立格,咱们快下地道吧!”

  然而,塔立格站在原地一动也没动,姆士拉问:“你怎么啦?”

  塔立克回答说:“难道你没觉得这封信有点奇怪吗?小辣椒决不可能用“法蒂娅”签名的,她特别憎恶这个名字,真是怪事!”

  姆士拉说:“也许她习惯于用自己的真名字签字。快走吧,用不着如此担忧。”

  塔立格说:“但我总觉着她好象是要提醒我们什么似的。”

  姆士拉说:“提醒我们什么?岛上除了咱们,一个外人也没有,咱们赶紧去吧。”

  塔立格说:“不,在咱们下地道之前,应该肯定一下岛上是否有外人。走,咱们到那个当码头使用的小海湾看看去!”

  两个孩子一前一后向海湾奔跑了过去。一路上,姆士拉还不停地向塔立格肯定,不会发生什么可怕的事情的。但是当他们来到海湾的时候,发现一只小汽艇停泊在他们小船的旁边。

  塔立格说:“看到了吧,我的姆士拉小姐,岛上有外人。我敢断定,那个到咱们家看箱子的人已经来到这个岛上,并正在寻找黄金。正是他,逼迫小辣椒写了这张纸条。所以,小辣椒用法蒂娅签名,是为了向我们发出警报。现在咱们应该冷静地思考一下对策了!”

    塔立格跑去援救

  塔立格怕他们俩被人发现,便拉着姆士拉的手,飞快地跑进古城堡里隐蔽了起来。

  姆士拉说:“咱们赶快回海滨求援吧?”

  培立格说:“这个主意我想过了。这是不可能的,只有小辣椒划船才能安全通过小岛四周的礁石区。咱们应该想别的法子。”

  其实用不着想什么法子了。那两个陌生人这时已从地道里钻了出来,现在正寻找他们兄妹俩呢。

  塔立格看到两个海盗向另一个方向走去,便对姆士拉说:“我知道咱们应该藏在哪儿,走,到水井里面去,咱们站在井壁的梯碰上,他们是决不会想到我们藏在那里的。”

  两个孩子飞速地往水井跑去,他们顺着梯子刚刚爬进水井,两个海盗就转身迎面向他们走来。

  塔立格侧耳细听着井上的动静。这时,两个海盗已经走近井边。只听其中一个说:“唉,他们两个怎么没有了?我们不能在这里找一天,他们肯定是藏起来了。你看,他们的小船还在那里。”

  另一个问:“你用石板把地道口堵死了吗?”

  第一个口答:“是的,现在,咱们就返回海滨。把他们的船也带走。这样他们就休想逃走。”

  两个孩子紧贴在井壁上,连大气也不敢出。两个海盗的脚步声越来越远了。过了一会儿,他们小心翼翼地从井里爬出来,发现两个海盗已经驾着汽艇驶进了大海。

  姆士拉说:“塔立格,你看,那两个人并没有把小船带走。”

  塔立格和姆士拉急忙返回地道口,然而他们真地发现,那块大石板又重新压在地道口上了。

  “光靠咱们俩,是搬不开这块石板的,”塔立格的心头罩上了一层失望的愁容。

  “那咱们现在怎么办呢?”姆士拉的声音有点颤抖了。

  培立格说:“咱们冷静地考虑一下再说。”

  两个孩子陷入沉默之中。他们真有点为难了。不知道如何是好。

  姆士拉突然问:“井下面不是有一个小洞口通往地道吗?咱们难道不能从小洞钻进地道吗?”

  塔立格回答说:“但不知道梯子是不是一直通到洞口。”

  姆士拉说:“求求你,塔立格,想法子救救哈立德和小辣椒吧!”

  塔立格说:“那还用说,不过,我一个人下去,你留在这里。”

  姆士拉说:你可要小心点。带上一根绳子吧,也许你会用得着它。”

  塔立格带上绳子向井下爬去。姆士拉目不转睛地望着他,由于过分地紧张,她浑身颤抖着,连小脸也变得苍白了。

  塔立格慢慢地向下爬去,一直到达了梯子的尽头。而这里离通往地道的小洞口仍然还有几米的距离。他从口袋里抽出绳子,拴在铁梯上。然后把手电筒叼在嘴上,双手抓住绳子,并用两脚紧紧地夹住,谨慎地向下滑去,终于滑到洞口旁边的一块伸出井壁的岩石上。他把身子紧靠着井壁,一只膝盖跪在洞沿上,一下子就从洞口钻进了地道。接着,他放开绳子,从洞口探出头,向井上大声喊道:“姆士拉,我钻进地道啦!”

  塔立格找到了他所留下的记号,顺着记号,终于发现了那间镶着木门的牢房。门关着,门上插着插销。

  塔立格敲了敲门,向里面喊道:“哈立德,小辣椒,你们在里面吗?”

  哈立德和小辣椒几乎同时叫起来:“塔立格,快开门!”

  培立格吃力地拉开插销,推开木门。哈立德和小辣椒从屋里跑了出来,他们俩显得十分疲倦。长久以来,牢房的门一直紧闭着,里面的空气已经变得令人窒息了。

  塔立格急切地问:“你们怎么样?”

  哈立德说:“还好,那两个海盗呢?”

  小辣椒问:“你怎么知道我们被关在这儿的?”

  塔立格说:“现在不是细谈的时候。咱们首先要赶快离开这儿,我可以告诉你们,那两个人已经离开了小岛。他们把地道口用石板压住了,没办法,我只好从水井里钻了进来。”

  “从井里?!”哈立德吃惊地喊了起来,“这怎么可能呢?梯子离洞口还远着呢!”

  塔立格简单地叙述了进地道的过程,哈立德和小辣椒简直不敢相信这会是真的。

  小辣椒激动极了,说:“你真了不起,塔立格,咱们应该赶快回家报告警察!”

  三个孩子思索着。时间一分一秒地过去了,两个海盗说不定什么时候就会回来的。

  最后,哈立德说:“咱们从下面是推不动石板的,但从井下洞口向上爬也太危险了。”

  塔立格说:“摆在咱们面前的,只有这一条路。”

  三个孩子来到洞口旁边。塔立格从洞口探出头来,伸手去抓那根悬吊着的绳子,可是没有抓住。

  “我来试试!”小辣椒使劲把手伸出洞外,终于把绳子抓在手中。她从洞口里抽出身子,双手紧握绳子向上爬去。她的心怦怦乱跳,这时,哪怕出半点差错,也都会造成生命危险的。

  小辣椒终于接近了梯子。她抓住铁梯,一步步向上攀去,最后爬到了井沿上。

  这时候,姆士拉正坐在井台上,她心急如焚,脸色苍白,当她一瞅见小辣椒,使一把将她拉上了地面。快乐的泪花湿润了她的眼睛。一颗颗泪珠落在了她那苍白的小脸上。

  紧接着,塔立格和哈立德从井里爬了出来,四个孩子又重逢了。他们又在思索着——下一步该怎么办?

  “咱们快上船吧!”小辣椒说。

  孩子们跑到海湾,法赫德紧紧跟在后面。小船仍旧放在原来的地方,可是,桨不见了!

  塔立格说:“他们怕我们逃离小岛,一定是把船桨带走了。”

  几个孩子焦急地差点哭起来。塔立格为大伙干了那么多事,冒了那么大风险,可是现在,船桨竟然没有了!

  “我有个办法。”哈立德说,“咱们等待两个海盗回来。他们要下地道,必然要把石板掀掉,这时,咱们有一个人迅速钻进去,躲在那间放着金子的牢房的附近。等两个海盗一进屋,就迅速把门插上,然后快点选出来,咱们就一块儿乘他们的小汽艇跑回去。怎么样?”

  姆士拉说:“这个办法好!”

  可是小辣椒和培立格没有表示同意。

  小辣椒说:“这个办法太危险,咱们需要下去一个人,把两个海盗关在牢房里,但如果不能及时地、迅速地插上插销,就一定会被他们逮住的。然后再来寻找我们。”

  “那咱们再把这个方案修正一下。”哈立德回答说。“留在外面的人,负责把地道口堵上,这样,两个海盗就出不来了。”

  姆士拉说:“你们考虑过了没有?如果我们堵上了地道口,而地道里的人又不能把两个海盗锁在屋里,那将会发生什么?”

  塔立格回答说:“他可以迅速从井口里爬出来。而那两个人根本不知道这个洞口,不管怎样,即使海盗们不被关在牢房里,但也永远地被囚禁在地道里了。”

  四个孩子一致赞同这个计划。认为这是抓住罪犯们的最好办法。这时,他们忽然听见汽艇的声音由远而近地传了过来。顺着声音望去,那只小汽艇正向小岛驶来,后面还拖着一只大渔船。哈立德说:“他们来了,那只渔船一定是来运金子的,他们真是分秒必争。看来,他们想把金子装上渔船,逃往国外去。”

  培立格说:“我下地道藏起来。”说完,就顺井壁的梯子爬了下去,钻进了地道。

  剩下的三个孩子躲在一块巨大的岩石后边。只见两个海盗向地道口走了过去,把石板挪开,走进了地道。

  哈立德小声说:“快,把地道口堵上。”

  三个孩子一起掀动那块大石板,可是,石板在原地纹丝未动。第二次,他们集中了全身最大的力气,一下子就把石板翻了过去,牢牢地压在了入口上。

  塔立格蹲在牢房附近的一个阴暗的角落里,等待着关键时刻的到来。一会儿,远处传来了脚步声,手电光自远而近移动了过来。培立格躲在角落里,心里紧张极了。

  一个海盗打开牢房的大门,他满以为两个孩子还被关在屋里,可是,事情太出乎他的意料了!他向另一个海盗喊道:“两个小孩不见了!”

  另一个海盗刚刚迈进车房,塔立格猛地一个箭步跨了过来。使劲关上木门,发出了眶瞠一声巨响,响声遇荡在寂静的地道里,他想一下子推上插销,可惜没有成功。他颤抖着双手,用了好大力气才把上了锈的插销稍稍挪动了一点。接着,他撒腿就往洞口跑去。当两个海盗推开房门的时候,培立格已经到了洞口,正在伸手抓绳子。然而,两个海盗这时已经发现了塔立格,使朝他追了过去,就在这千钧一发的时刻里,汗流满面的塔立格终于把绳子抓在他那抖动着的双手里……

  塔立格顺着绳子向上攀登。当攀上梯子的时候,他回身割断了绳子——怕两个海盗跟踪上来。

  他迅速爬出了井口同其他伙伴相遇了。他没有说清,只是摇了摇头。伙伴们便明白他的任务没有完成。

  小辣椒立即说:“咱们快上船吧,这是咱们唯一的机会了。那两个人决不能轻易地把地道口上的大石板搬开的。”

  他们往海岸上跑去,而小辣椒却飞快地跑进城堡,从存放的工具中取出一把斧子,法赫德跟在她身后,一边跑,一面汪汪地叫着。

  他们来到了小船旁,两个海盗乘坐的汽艇停泊在小船附近。

  哈立德说:“船桨仍然放在汽艇里,塔立格,快帮我把桨扛到小船上。”

  哈立德和塔立格把两只船桨扛进了小船。这时,只见小辣椒举起斧子,用尽全身的力气向汽艇发动机劈去。直到把它彻底砸碎了为止!

  姆士拉着急地喊道:“快一点,小辣椒,那两个人从远处追过来了!”

  小辣椒飞速地从汽艇上跳下来,朝小船跑去,这时,哈立德正使劲把小船推进大海。她跳上小船,几秒钟后,便抓起双桨,极为熟练地用力划了起来。

    尾声

  小船在海面上行进着。姆士拉说:“现在那两个海盗究竟在干什么呢?”

  哈立德说:”当他们的同伙发现两个海盗迟迟不归的时候,也许会派人划船上岛去寻找他们俩的。既然他们知道我们逃走去报告警察了,就会毫不迟疑地把金子运走的。”

  小船靠近了海岸,四个孩子跳下船,就往家里跑去。法赫德紧紧跟在后边。

  塔立格问小辣椒:“你不把法赫德带到伊斯梅尔那儿去吗?”

  小辣椒说:“不了,时间来不及,快走吧!”

  孩子们回到家里。小辣椒的母亲看到他们这种急促不安的样子,吃惊地问:“出什么事了?”

  哈立德问:“姨妈,我姨夫呢?有一件重要的事情要告诉他。”

  穆斯塔法大夫听到孩子们的声音,从办公室里走出来问:“什么消息?发生什么事了?”

  小辣椒说:“我们在小岛上找到金子啦!”

  哈立德说;“有两个强盗想把我们囚禁在岛上的地道里。”

  “这简直是无稽之谈!”大夫说,“我只要你们其中的一个人说话,给我有条有理地把事情的经过讲清楚。”

  哈立德给姨夫讲述了事情发生的经过,穆斯塔法大夫感到十分吃惊,他简直不敢相信自己的耳朵。

  最后他说:“你们十分勇敢,培立格,我为你感到骄傲,你拯救了大伙,你们为什么不早把金子的事情告诉我呢?”

  他的妻子说:“他们怕你,穆斯塔法。现在,我们既然已经了解了一切,”还没等她说完,大夫就站了起来,对小辣椒说:“你做得很好,你同哈立德、塔立格一样,也很勇敢。”说完就走了出来,和警察联系去了。

  小辣椒心里感到多么幸福啊!因为,这是父亲第一次对她说出这样的话,她自豪地笑了。

  这时候,她听到外面响起了汪汪的叫声,就对母亲说:“妈妈,法赫德勇敢地保护了我们,它聪明极了。”

  小辣椒听了妈妈的回答后,感到多么地惊奇!妈妈说:“小辣椒,叫它进来,它应该吃一顿用肥肉做的美餐。”

  小辣椒快活地跑出去,给法赫德打开房门,法赫德摇摇尾巴,走进屋子,在妈妈的身边蹲了下来,妈妈轻轻地抚摸着它。

  穆斯塔法大夫走了进来,说:“我已经把案情报告警察局了,他们将即刻派出一队警察前往珊湖岛,警察局长对我说,你们将获得很大一笔奖金,因为你们找到了黄金,而且还帮助他们发现了强盗。”

  小辣椒说:“除了一样东西,我什么也不要。”

  父亲问她:“什么东西?为了表彰你的勇敢,我将满足你的要求。”

  小辣椒说:“我要法赫德留在我身边,我要它留在家里,我还要给它在花园里造一间小房子;爸爸,我向您发誓:它决不会打扰您的。”

  “好吧!你可以把法赫德留在家里。”爸爸说。

  小辣椒跑了上去,亲吻着爸爸,爸爸笑着把她搂在怀里,那种严厉的神色从他脸上消失了,流露出来的是一片善良的心地。

  一个小时之后,门铃响了起来,是警察局的人来了,他们是来找孩子们调查案情的经过的。

  一个军官向穆斯塔法博士叙述了后来的情况,两个强盗已经逃走了,那条渔船也无影无踪了,但是,那只被砸烂的汽艇仍然原样未动地扔在小岛上,黄金也仍然放在原处。

  一天的辛苦使孩子们感到疲乏极了,他们没有力气向军官报告案情的经过了,便决定第二天到警察局去。

  哈立德说:“我感到累了,什么也不想吃,这真是一次辛苦的但也是惊险的侦探活动。”“是的,”小辣椒说,“这是一次真正的冒险。你们刚来的时候,我对你们表示冷淡,每当我想起这些,总觉得很不好意思。而今天,使我忧愁的是假期过完后,你们就回开罗了,而我却孤零零一个人留在艾西尤特市。”说着,泪水从她眼角里涌了出来。

  姆士拉说:“从现在开始,你不再感到孤独了。”

  “为什么?”小辣椒吃惊地问。

  “你可以转到开罗去上学和我一样也住校,咱们是永远在一块了。”姆士拉说。

  “是的,这真是个好主意。”小辣椒说,“明天一早,我就向爸爸提出请求,相信他不会反对的。”

  妈妈走进姆士拉和小辣椒的房间,发现法赫德已经在小辣椒的脚下睡着了,妈妈走过去,温柔地抚摸着它,小辣椒笑了,她困的眼睛也睁不开了。

  第二天早晨,穆斯塔法博士和四个孩子来到了警察局,向警察们汇报了案情的经过,军官先生十分认真地听取他们的汇报,然后说;“你们十分勇敢,十分机智,你们完全可以当一名优秀的侦探。为了表彰你们,我们将奖励你们一笔钱,做为鼓励。”

  小辣椒回答说:“这种表扬就已经够了,至于奖励,还有人比我们更有权力获得它。我们愿把这笔钱送给任何一个孤儿抚养会。”

  军官说:“只有从善良的心灵里,才能产生这种高尚的感情。”

  两个小时之后,孩子们离开警察局回家了。小辣椒急忙请求爸爸妈妈允许她去开罗,转到姆士拉所在的学校里读书,爸爸妈妈感觉到他们之间已经产生深厚的友情,便同意了。

  四个孩子坐在海岸上。姆士拉说:“我真幸福。今后我们仍然可以到珊瑚岛上去玩。”

  小辣椒说:“珊瑚岛永远是我们的岛。你们知道我有个什么建议吗?”

  大伙一起问道:“什么建议?”

  她说:“因为我们胜利地发现了海盗,警察局的军官叔叔还说我们可以成为优秀的侦探。所以,我建议咱们成立一个俱乐都,取名四侦探俱乐部,好不好?”

  塔立格说:“好!也许今后我们能够揭开更多么秘密,解开更多的谜!”

  哈立德国答说:“真是好主意!今后我们四个将在侦探与冒险中渡过每一个假期!”
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